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海洋哺乳动物受北极船舶交通增加的风险最大

发布时间:2020-01-14 10:34    浏览次数 :

最脆弱的海洋哺乳动物被发现是独角鲸或象牙鲸。这些动物通过西北航道的部分地区往返于夏季栖息地。

航运激增威胁北极哺乳动物

发现易受伤害的其他哺乳动物是白鲸和弓头鲸。海象也很脆弱,因为一些种群相对较小,并且已知沿着航运路线生活,相比之下,通常较大且分布广泛的环状和胡须海豹群体显然不那么脆弱。

本报讯 对于鲸和北极熊来说,融化的海冰绝不仅仅意味着简单的栖息地丧失。一项最新研究表明,开放水域季节变长导致的北极航运量剧增,可能使在北极栖息的众多海洋哺乳动物处于危险境地。

这组作者说,这项新研究有助于制定未来的指导方针,优先考虑保护海洋哺乳动物的不同措施,并确定需要进一步研究的领域。

独角鲸种群的平均脆弱性得分最高,其次是海象、露脊鲸和白鲸。研究人员在日前出版的美国《国家科学院院刊》上报告了这一发现。北极熊和环斑海豹的得分最低,可能的原因是开放水域季到来时,这些物种大部分时间都呆在陆地上。在那里,它们通常不会受到船舶交通的干扰。

该研究发现,最不易受伤害的动物是北极熊,它们在9月份大部分在陆地上,并且不依赖于水下声音进行通信或导航。其他季节的运输可能会产生更大的影响。

《中国科学报》 (2018-07-09 第2版 国际)

这些亚种群中有42个将暴露于船只交通,暴露程度加上每个物种的特定特征决定哪些是最敏感的。

研究人员承认,数据不完整可能导致一些不确定性。但他们表示,这项研究只是一个开端:更多数据将被用于理解单个种群以及作为整体的生态系统如何受到日益增多的交通量的影响。

穿越北冰洋的旅程已经开始,俄罗斯航线最具商业潜力。从2011年到2016年,北海航线有200多艘船只,都是大型船只。在此期间,超过100艘船只通过西北航道,其中一半以上是私人船只,如私人游艇。

研究人员希望,他们的发现将促成破坏性更小的航线。图片来源:PNAS

5月,国际海事组织制定了第一个北冰洋船舶交通国际准则。美国和俄罗斯提出了自愿守则,以确定通过白令海峡的安全路线。

随着夏季海冰覆盖量减少,诸如西北航道等航线在较温暖月份成为无冰区。这导致一些地区的海轮数量增加了3倍。一些预测表明,北极夏季海冰可能到2040年消失,因此预计船运量只会进一步增加。

该论文还确定了两个夹点,船舶和动物最容易相交的狭窄通道。这些是将美国和俄罗斯分开的白令海峡,以及加拿大北部努纳武特地区的兰开斯特海峡。这些地区的冲突风险比航线其他部分高出两到三倍。

为确定哪些动物最易受到伤害,研究人员调查了包括白鲸、独角鲸、髯海豹和北极熊在内的7个物种、80个种群。对于每个种群,他们计算了所谓的“脆弱性得分”。这基于两个因素:重要航线可能将如何同每个群体的栖息地重叠,以及每个种群对船舶交通的敏感度如何。其中,敏感度得分基于和动物—船舶相撞、噪音干扰以及现有船舶交通如何影响动物交配、迁徙、觅食等日常活动相关的数据。

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